お口の健康

意外と知らない「お口の役割」

こんにちは。
予防医學ドクター、歯科医師のDr.Mariです。

皆さんは、お口について普段意識されることはありますか?

女性の方は、お化粧をするときに口周りを気にされますよね。
あとは口臭のことや、痛みが出たときに気にされる方が多いのではないでしょうか。

今日は意外と知らない「お口の役割」についてお話しようとおもいます。

お口の役割は細かく分けるとたくさんありますが、今回は大きく分けて4つの機能についてお話します。

 

お口の役割:その1「食べる」

 

人は水や食べ物を外から取り入れて、消化し、栄養や水分を吸収します。
そして身体の中のミトコンドリアでエネルギーに変換して様々な生命活動を行っています。

お口は外とのつながりであり、食べる・飲むに欠かせない場所。

また、歯で噛むことで、食べ物を小さくして(機械的消化)食道へと送ります。
よく噛まないとその次の消化器官である胃に負担がかかってしいます。
もしあなたが「胃」の立場なら、しっかり噛んで小さくしてくれた方が嬉しいですよね。

また、口の中には唾液があります。
唾液と食べ物をよく混ぜる事で消化を助けます。
(唾液にはでんぷんを分解するアミラーゼという消化酵素やIgAと言われる抗体も含まれています。唾液についての詳しいお話はまたの機会にお話します。)

唾液と混ざる事で有害な物質も無害になる、なんて説もあるくらい唾液は重要な存在です。

そして、飲み物を飲む際には間違って気管に入らないように軟口蓋(なんこうがい)という組織が上手にコントロールしてくれています。

皆さんが毎日行っている「食べる」という行為でこんなにもお口が働いてくれているなんて、すごいとおもいませんか?

お口の役割:その2「話す」

皆さんは毎日、たくさんの人とお話しますよね?

人間ほど自由自在にいろんな言葉を話せる生き物はいないかと思います。

声は肺から出てくる空気が声門を通ってお口を経由して出されています。
声門を通る時には「ブッ」や「ブー」といった音でしかありません。

色々な音を作り出しているのは、お口の形や舌の位置って知っていましたか?

たくさんの音を自由に出せることで人とコミュニケーションを楽しんだり、自分の考えを細かく表現したりできます。

お口の役割:その3「呼吸する」

毎日行っている呼吸。大人は1分間に16〜20回程度行うと言われています。

1歳までの赤ちゃんや動物は、気道と食道が分かれています。
そのため、赤ちゃんはおっぱいを吸って飲み込みながら、鼻で呼吸をし続ける事ができるんです。
身近にいる赤ちゃんを思い出してみてください。

しかし、大人はそうはいきません。
大人は飲み込む時には呼吸を止めないといけません。

空気が通る気道と食べ物が通る食道を軟口蓋が場面場面で動いて切り替えてくれています。
ですので、飲み込む時には呼吸を止めないと間違って気管に飲み物が入ってしまいます。

1歳以上の人間の大人だけができるといわれる

「口呼吸」

これもは健康にとって重要なキーワードです。

とても大切なことなので、後日詳しくお話しますね。

お口の役割:その4「笑う」

普段何気なく行っている「笑う」という動作。
これもお口の周りの筋肉が関わっています。

顔面の神経が麻痺してしまうと、うまく筋肉が働いてくれず笑顔をつくることができません。

笑っている人を見るとなんだかこちらも幸せになりますよね!

笑顔は最高のコミュニケーションです。

笑うことが免疫力を上げる事を知っていますか?

自分も人も幸せにしてくれる、それが笑顔の力です。

 

今日はお口が持っている大切な役割をみていきました。
「食べる」「話す」「呼吸する」「笑う」

ふだんは意識しませんが、意外とお口の役割は多いとおもいませんか?

お口が自由に動かせないと想像するとどうでしょう。。

 

なんだかいつもがんばってくれているお口に感謝したくなりますね。

今日は「お口の役割」を意識されながら1日を過ごしてみてください♪
それでは、今日も素敵な1日をお過ごしください。

Dr.Mari(井手真理)

 

 


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